দুপুর ১:৫৯ শুক্রবার ১৯শে জুলাই, ২০১৯ ইং

ও চমৎকার ক্রিকেটার : মাহেলা

নিউজ ডেস্ক | জাগো প্রতিদিন .কম
আপডেট : জানুয়ারি ৩, ২০১৯ , ৩:৩১ অপরাহ্ণ
ক্যাটাগরি : খেলাধুলা
পোস্টটি শেয়ার করুন

পাকিস্তানি বংশোদ্ভূত মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের এই ক্রিকেটার খুলনার পেস আক্রমণকে আরও শক্তিশালী করে তুলবে বলে মনে করেন খুলনা টাইটান্সের কোচ মাহেলা জয়াবর্ধনে। এ ব্যাপারে মাহেলা বলেন, ‘তাকে পেয়ে আমরা উচ্ছ্বসিত। ও চমৎকার ক্রিকেটার। লাসিথের (মালিঙ্গা) সঙ্গে তার দারুণ জুটি হবে।’

বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লিগ বিপিএল শুরু হতে আর মাত্র ২ দিন বাকি। বাংলাদেশি ক্রিকেটারদের সঙ্গে এবারের আসরে মাঠ মাতাবেন এবি ডি ভিলিয়ার্স, স্টিভেন স্মিথ-ডেভিড ওয়ার্নারের মত বিদেশি তারকারাও। খুলনা টাইটানের কোচ মাহেলা জয়াবর্ধনে মনে করছেন, প্রতিযোগিতাপূর্ণ ক্রিকেট উপহার দেয়ার কারণেই বিপিএলের প্রতি আগ্রহী হয়ে ওঠেছেন বিদেশি ক্রিকেটাররা।

বৃহস্পতিবার দলের খেলোয়াড়দের নিয়ে প্রস্তুতিতে নামেন মাহেলা। এরই এক ফাঁকে গণমাধ্যমের মুখোমুখি হন সাবেক লঙ্কান ক্রিকেটার। বিপিএলে বিদেশি ক্রিকেটারদের অংশগ্রহন নিয়ে তিনি বলেন, ‘হ্যাঁ, টুর্নামেন্টটি গত কয়েক বছরে ভালোই প্রতিযোগিতাপূর্ণ ক্রিকেট উপহার দিচ্ছে। এই জন্যই বিদেশি ক্রিকেটাররা বিপিএলে আসছে। আর তাদেরকে এখানে খেলার জন্য নিয়ে আসা, এটা বিপিএলের জন্য অনেক ভালো। বাংলাদেশের উঠতি ক্রিকেটারদের জন্যও এটি ভালো। কারণ, বিদেশি খেলোয়াড়দের সঙ্গে খেলে তারা অনেক কিছু শিখতে পারছে।’

সব দলেই কোনো না কোনো সুপারস্টার আছেন। তবে খুলনায় তেমন কেউ নেই। বড় কোনো খেলোয়াড় না থাকার বিষয়টিকে পাত্তা দিচ্ছেন না মাহেলা। তার কাছে দলীয় পারফরম্যান্সই বেশি গুরুত্বপূর্ণ। এই প্রসঙ্গে তিনি বলেন, ‘আমরা দলীয় পারফরম্যান্সে নির্ভরশীল। গত বছর আমরা ভালো করেছিলাম। দলের সবাই অবদান রেখেছিল। আমরা বিশ্বাস করি, সবাই নিজের সেরাটা দিতে পারলে ম্যাচ জেতা অসম্ভব কিছু নয়।’

এই দল নিয়ে আপনার প্রত্যাশা কী? এমন প্রশ্নের জবাবে মাহেলার উত্তর, ‘গত বছর যেমনটা খেলেছিলাম ঠিক তেমনটাই খেলতে হবে আমাদের। দুর্ভাগ্যজনকভাবে গতবার আমরা প্লে-অফে জায়গা করে নিতে পারিনি। আমাদের দলে বেশ কয়েকজন প্রতিভাধর ক্রিকেটার আছে। আশা করি, এবার আমরা অনেক দূর এগোতে পারব।’

বিদেশি খেলোয়াড় হিসেবে মাহেলা তার দলে পাচ্ছেন একসময়কার সতীর্থ লাসিথ মালিঙ্গা, ইয়াসির শাহ, ডেভিড মালান, ব্রেন্ডন টেলর, কার্লোস ব্রেথওয়েটের মত ক্রিকেটারদের। তাদের সঙ্গে আছেন পেসার আলী খান। পাকিস্তানি বংশোদ্ভূত মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের এই ক্রিকেটার খুলনার পেস আক্রমণকে আরও শক্তিশালী করে তুলবে বলে মনে করেন মাহেলা, ‘তাকে পেয়ে আমরা উচ্ছ্বসিত। ও চমৎকার ক্রিকেটার। লাসিথের (মালিঙ্গা) সঙ্গে তার দারুণ জুটি হবে।’

দেশি ক্রিকেটারদের মধ্যে অভিজ্ঞ মাহমুদউল্লাহ রিয়াদের সঙ্গে আরিফুল হক, তাইজুল ইসলাম। উদীয়মানদের মধ্যে নাজমুল হোসেন শান্ত আর ইমার্জি কাপে আলো ছড়ানো ১৭ বছর বয়সী পেসার শরিফুল ইসলাম আছেন। দেশি ক্রিকেটাদের ওপর যথেষ্ট আস্থা আছে মাহেলার, ‘তারা সত্যিই ভালো ক্রিকেটার। আমি ইমার্জি এশিয়া কাপে শরিফুলের পারফরম্যান্স দেখেছি। দলে তাইজুলের মত ক্রিকেটার আছে।’